Conoce cómo tramitar un Acta de Defunción en EE.UU.

¿Qué es un Certificado de Defunción?

El acta, partida o certificado de defunción (Death Certificate en inglés) es un registro vital emitido por las oficinas del gobierno estatal declarando la fecha, hora, lugar y causa de la muerte de una persona. 

La información contenida en el certificado de defunción se ingresa posteriormente por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) en el registro oficial de defunciones, esto con fines estadísticos. Dicha información resulta valiosa ya que determina, por ejemplo, las causas más comunes de mortalidad, las enfermedades más habituales que preceden a la muerte, y las conexiones entre los hábitos poco saludables y los decesos, etc. 

Antes de la emisión de un certificado de defunción, se requiere que un médico o forense validen la identidad y la causa de la muerte de la persona fallecida.


¿Qué otra información contiene en el Certificado de Defunción?

Cuando el informante de la muerte posee información adicional sobre el fallecido, la misma podrá ser reportada en el acta de defunción, declarando detalles tales como lugar y fecha de nacimiento, edad al momento de la muerte, tiempo de residencia en un estado o condado, nombre del cónyuge y/o de los padres del difunto, los datos del último empleo, número de seguridad social, etc. 

El certificado de defunción puede incluir también el nombre del hospital donde fue declarada la muerte, los detalles del entierro o cremación, y algunos datos del informante de la muerte.


¿Para qué sirve un Certificado de Defunción?

El certificado de defunción puede ser requerido como prueba para fines legales, con el propósito de realizar trámites tales como obtener acceso a los beneficios de pensión o seguridad social, reclamar un seguro de vida, solicitar beneficios de Medicaid, reclamar propiedades, cambiar cuentas bancarias y tarjetas de crédito, servicios públicos, hipotecas, títulos de vehículos y arrendamientos, volver a casarse después del fallecimiento de una pareja anterior, o incluso organizar el funeral de la persona fallecida. 

También se requiere el certificado de defunción por parte de los crematorios y cementerios antes de poder contratar sus servicios, el cual en algunos casos puede ir acompañado de un permiso de transporte que permita el movimiento o envío del cuerpo.


Registro de un deceso en USA


¿Cómo puedo registrar una muerte?

Cuando una persona fallece, es necesario informar sobre la muerte en el hospital donde esta haya sido declarada o ante una autoridad relevante, para que el evento se registre posteriormente en la oficina local y/o estatal de registros vitales

La determinación final del forense o médico sobre la causa de la muerte (junto con su firma) se agregará al certificado de defunción, casi siempre dentro de un período límite de 10 días, y será importante para el papeleo frente a instituciones como las compañías de seguros y los bancos, por lo que es importante esperar hasta que esta información se haya agregado al registro oficial antes de solicitar copias de este.

Las oficinas de registros vitales tienen un sistema de registro estandarizado y centralizado para informar sobre un fallecimiento, sin embargo, cada estado tendrá su propio formato de certificado de defunción. Es crítico leer atentamente el certificado de defunción después de su primera emisión para detectar cualquier error, ya que esto puede ser crucial para trámites posteriores como la liquidación de las cuentas y bienes del fallecido.


¿Cómo registrar una muerte ocurrida fuera de los Estados Unidos?

En el caso de la muerte de un ciudadano estadounidense ocurrida en el extranjero, los miembros de la familia podrán recibir la ayuda de la respectiva Embajada o consulado de los Estados Unidos, con el fin de realizar las gestiones necesarias con las autoridades locales de acuerdo con las instrucciones proporcionadas por la familia, ayudar a la repatriación de los restos del difunto, así como completar todos los documentos necesarios requeridos por la ley estadounidense y extranjera. 

En este caso, aparte del certificado de defunción emitido por el país extranjero, los Oficiales Consulares emitirán un Informe Consular de Muerte de un Ciudadano Estadounidense en el Extranjero (CRDA, por sus siglas en inglés).


El certificado de defunción en EE.UU.


¿Quién puede solicitar una copia de un Certificado de Defunción?

En la mayoría de los estados de EE.UU., será posible para cualquier persona interesada obtener un certificado de defunción sin necesidad de demostrar relación de parentesco con el fallecido, ya que estos documentos se consideran de dominio público.

Sin embargo, hay algunos estados donde solo un representante legal o un pariente directo del fallecido pueden ser elegibles para la emisión de una copia certificada del certificado de defunción.


¿Dónde y cómo puedo tramitarlo?

Si deseas obtener una copia certificada del acta de defunción de un ciudadano americano, podrás hacerlo a través de alguno de los tres medios siguentes: a través de la funeraria, a través del estado o condado en el que tuvo lugar el fallecimiento (es decir, en la oficina de registros vitales correspondiente, la cual generalmente se encuentra en el departamento de salud de la respectiva ciudad o pueblo), o a través de una compañía externa especializada en el pedido de registros vitales. 

Utiliza la tabla a continuación para encontrar la oficina de Registros Vitales (Vital Records Office, en inglés) de tu estado:

El proveedor externo más importante de este servicio en los Estados Unidos es VitalCheck, una agencia autorizada para el pedido en línea de copias oficiales o reemplazos de registros emitidos por el gobierno.


¿Cuánto cuesta el trámite?

El costo de un certificado de defunción varía según el estado o el condado donde se solicita, pero tiene un costo promedio de $20

La mayoría de la gente encuentra que un total de 10 copias del acta de defunción puede ser suficiente para completar la documentación y las tareas necesarias después de la muerte de un familiar.


¿Qué información debo proporcionar?

Si solicitas una copia certificada de un registro de defunción a través de una oficina de registros vitales en el estado o condado donde se registró la muerte de la persona fallecida, deberás proporcionar la siguiente información:

  • Propósito para el cual se necesita la copia
  • Nombre completo de la persona cuyo registro se solicita
  • Sexo
  • Fecha de fallecimiento (mes, día y año)
  • Lugar de fallecimiento (ciudad o pueblo, condado y estado)
  • Nombre del hospital (si se conoce o si aplica)
  • Nombres de los padres del difunto, incluido el apellido de soltera de la madre
  • Nombre del solicitante, dirección, datos de contacto e identificación
  • Comprobante de pago del trámite

¿Es necesario comprobar parentesco?

En algunos estados, se necesitará comprobar la relación de parentesco con el difunto o, si el certificado se solicita a través de un representante legal, un documento que indique a quién representa y que demuestre que el registro es necesario para fines de derechos de propiedad.


¿Qué es el Informe Consular del Fallecimiento de un Ciudadano Estadounidense en el Extranjero?

Para llevar a cabo los procedimientos legales relacionados con el fallecimiento de un ciudadano estadounidense cuya muerte ocurrió fuera de los Estados Unidos, no podrá utilizarse el certificado de defunción extranjero, sino que deberá proporcionarse una copia del Informe Consular del Fallecimiento de un Ciudadano Estadounidense en el Extranjero, emitido por la Embajada o el Consulado correspondiente de EE. UU. 

Es posible obtener hasta 20 copias de este documento sin costo, y se puede solicitar a través del sitio web de la embajada bajo la opción “Muerte de un ciudadano estadounidense” en la sección “Servicios para ciudadanos estadounidenses”. 

Si se necesitan copias adicionales del registro, se podrán obtener a través de la Oficina de Registros Vitales de los Servicios de Pasaportes marcando al número de teléfono 1-202-485-8300.


Check this information in English:

Procedimientos Administrativos en otros países:

27 Replies to “Conoce cómo tramitar un Acta de Defunción en EE.UU.”
Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *