Conoce cómo tramitar un Certificado de Defunción en EE.UU.

¿Qué es un Certificado de Defunción?

El acta, partida o certificado de defunción (Death Certificate en inglés) es un registro vital emitido por las oficinas del gobierno estatal declarando la fecha, hora, lugar y causa de la muerte de una persona. 

La información contenida en el certificado de defunción se ingresa posteriormente por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) en el registro oficial de defunciones, esto con fines estadísticos. Dicha información resulta valiosa ya que determina, por ejemplo, las causas más comunes de mortalidad, las enfermedades más habituales que preceden a la muerte, y las conexiones entre los hábitos poco saludables y los decesos, etc. 

Antes de la emisión de un certificado de defunción, se requiere que un médico o forense validen la identidad y la causa de la muerte de la persona fallecida.


¿Qué otra información contiene en el Certificado de Defunción?

Cuando el informante de la muerte posee información adicional sobre el fallecido, la misma podrá ser reportada en el acta de defunción, declarando detalles tales como lugar y fecha de nacimiento, edad al momento de la muerte, tiempo de residencia en un estado o condado, nombre del cónyuge y/o de los padres del difunto, los datos del último empleo, número de seguridad social, etc. 

El certificado de defunción puede incluir también el nombre del hospital donde fue declarada la muerte, los detalles del entierro o cremación, y algunos datos del informante de la muerte.


¿Para qué sirve un Certificado de Defunción?

El certificado de defunción puede ser requerido como prueba para fines legales, con el propósito de realizar trámites tales como obtener acceso a los beneficios de pensión o seguridad social, reclamar un seguro de vida, solicitar beneficios de Medicaid, reclamar propiedades, cambiar cuentas bancarias y tarjetas de crédito, servicios públicos, hipotecas, títulos de vehículos y arrendamientos, volver a casarse después del fallecimiento de una pareja anterior, o incluso organizar el funeral de la persona fallecida. 

También se requiere el certificado de defunción por parte de los crematorios y cementerios antes de poder contratar sus servicios, el cual en algunos casos puede ir acompañado de un permiso de transporte que permita el movimiento o envío del cuerpo.


Registro de un deceso en USA


¿Cómo puedo registrar una muerte?

Cuando una persona fallece, es necesario informar sobre la muerte en el hospital donde esta haya sido declarada o ante una autoridad relevante, para que el evento se registre posteriormente en la oficina local y/o estatal de registros vitales

La determinación final del forense o médico sobre la causa de la muerte (junto con su firma) se agregará al certificado de defunción, casi siempre dentro de un período límite de 10 días, y será importante para el papeleo frente a instituciones como las compañías de seguros y los bancos, por lo que es importante esperar hasta que esta información se haya agregado al registro oficial antes de solicitar copias de este.

Las oficinas de registros vitales tienen un sistema de registro estandarizado y centralizado para informar sobre un fallecimiento, sin embargo, cada estado tendrá su propio formato de certificado de defunción. Es crítico leer atentamente el certificado de defunción después de su primera emisión para detectar cualquier error, ya que esto puede ser crucial para trámites posteriores como la liquidación de las cuentas y bienes del fallecido.


¿Cómo registrar una muerte ocurrida fuera de los Estados Unidos?

En el caso de la muerte de un ciudadano estadounidense ocurrida en el extranjero, los miembros de la familia podrán recibir la ayuda de la respectiva Embajada o consulado de los Estados Unidos, con el fin de realizar las gestiones necesarias con las autoridades locales de acuerdo con las instrucciones proporcionadas por la familia, ayudar a la repatriación de los restos del difunto, así como completar todos los documentos necesarios requeridos por la ley estadounidense y extranjera. 

En este caso, aparte del certificado de defunción emitido por el país extranjero, los Oficiales Consulares emitirán un Informe Consular de Muerte de un Ciudadano Estadounidense en el Extranjero (CRDA, por sus siglas en inglés).


El certificado de defunción en EE.UU.


¿Quién puede solicitar una copia de un Certificado de Defunción?

En la mayoría de los estados de EE.UU., será posible para cualquier persona interesada obtener un certificado de defunción sin necesidad de demostrar relación de parentesco con el fallecido, ya que estos documentos se consideran de dominio público.

Sin embargo, hay algunos estados donde solo un representante legal o un pariente directo del fallecido pueden ser elegibles para la emisión de una copia certificada del certificado de defunción.


¿Dónde y cómo puedo tramitarlo?

Si deseas obtener una copia certificada del acta de defunción de un ciudadano americano, podrás hacerlo a través de alguno de los tres medios siguentes: a través de la funeraria, a través del estado o condado en el que tuvo lugar el fallecimiento (es decir, en la oficina de registros vitales correspondiente, la cual generalmente se encuentra en el departamento de salud de la respectiva ciudad o pueblo), o a través de una compañía externa especializada en el pedido de registros vitales. 

Utiliza la tabla a continuación para encontrar la oficina de Registros Vitales (Vital Records Office, en inglés) de tu estado:

Estado1ra copia (US$)Copia extra (US$)DirecciónTeléfono(s)Enlace
Alabama$15.00$6.00Alabama Center for Health Statistics, Alabama Department of Public Health, P.O. Box 5625, Montgomery, AL 36103-5625(334) 206-5418Alabama Vital Records
Alaska$30.00$25.00Department of Health and Social Services, Alaska Health Analytics & Vital Records Section, P.O. Box 110675, Juneau, AK 99811-0675(907) 269-7800Alaska Vital Records
Samoa Americana / American Samoa$7.00American Samoa Government, Department of Homeland Security, Office of Vital Statistics, P.O. Box 6894, Pago Pago, AS 96799(684) 633-1405 / 1406, (684) 633-4606 / 2262Samoa Americana / American Samoa Vital Records
Arizona$20.00The Bureau of Vital Records, Arizona Department of Health Services, P.O. Box 6018, Phoenix, AZ 85005(602) 364-1300, (888) 816-5907Arizona Vital Records
Arkansas$10.00$8.00Arkansas Dept. of Health, Vital Records Section, Slot 44, 4815 West Markham, St. Little Rock, AR 72205(501) 661-2336Arkansas Vital Records
California$21.00CA Department of Public Health - Vital Records, MS: 5103, P.O. Box 997410, Sacramento, CA 95899-7410(916) 445-2684California Vital Records
Zona del Canal /
Canal Zone
$30.00$20.00Vital Records Section, Passport Services, U.S. Department of State, 1111 19th Street NW Suite 510, Washington, DC 20522-1705(202) 955-0307Zona del Canal / Canal Zone Vital Records
Colorado$20.00$13.00Vital Records Section, CO Department of Public Health and Environment, 4300 Cherry Creek Drive South, HSVRD-VS-A1, Denver, CO 80246-1530(303) 692-2200Colorado Vital Records
Connecticut$20.00CT Dept. of Public Health, 410 Capitol Ave, MS #11 VRS, Hartford, CT 06134(860) 509-7700Connecticut Vital Records
Delaware$25.00Office of Vital Statistics, Division of Public Health, 417 Federal Street, Dover, DE 19901(302) 744-4549 / (302) 283-7130 / (302) 856-5495Delaware Vital Records
Distrito de Columbia /
District of Columbia
$18.00Vital Records Division, 899 North Capitol Street, NE, First Floor, Washington, DC 20002(202) 442-9303Distrito de Columbia /
District of Columbia Vital Records
Florida$5.00$4.00Department of Health, Bureau of Vital Statistics, P.O. Box 210, 1217 Pearl Street (Zip 32202), Jacksonville, FL 32231-0042(850) 245-4444Florida Vital Records
Georgia$25.00$5.00State Office of Vital Records, 2600 Skyland Drive, NE, Atlanta, GA 30319-3640 (404) 657-2700Georgia Vital Records
Guam$5.00Office of Vital Statistics, P.O. Box 2816, Hagatna, Guam 96932(671) 735-7292Guam Vital Records
Hawaii$10.00$4.00State Department of Health, Office of Health Status Monitoring, Vital Records Section, P.O. Box 3378, Honolulu, HI 96801-9984(808) 586-4539Hawaii Vital Records
Idaho$21.00$16.00Vital Records Unit, Bureau of Vital Records and Health Statistics, P.O. Box 83720, Boise, ID 83720-0036(208) 334-5980Idaho Vital Records
Illinois$19.00$4.00Division of Vital Records, Illinois Department of Public Health, 925 E Ridgely Avenue, Springfield, IL 62702(217) 782-6554Illinois Vital Records
Indiana$8.00$4.00Vital Records, Indiana State Department of Health, P.O. Box 7125, Indianapolis, IN 46206-7125(317) 233-2700Indiana Vital Records
Iowa$20.00Iowa Department of Public Health, Bureau of Vital Records, Lucas Office Building, 1st Floor, 321 East 12th Street, Des Moines, IA 50319-0075 (515) 281-4944Iowa Vital Records
Kansas$15.00$15.00Office of Vital Statistics, Curtis State Office Building, 1000 SW Jackson Street, Suite 120, Topeka, Kansas 66612-2221(785) 296-1400Kansas Vital Records
Kentucky$6.00Office of Vital Statistics, Department for Public Health, Cabinet for Health and Family Services, 275 East Main Street 1E-A, Frankfort, KY 40621-0001(502) 564- 4212Kentucky Vital Records
Luisiana / Louisiana$7.00Bureau of Vital Records and Statistics, PO Box 60630, New Orleans, Louisiana 70160(225) 342-9500Luisiana / Louisiana Vital Records
Maine$15.00$6.00Maine Center for Disease Control and Prevention, 11 State House Station, 220 Capitol Street, Augusta, Maine 04333-0011(207) 287-3707Maine Vital Records
Maryland$24.00$12.00Division of Vital Records, Department of Health and Mental Hygiene, 6550 Reisterstown Road, P.O. Box 68760, Baltimore, MD 21215-0036(410) 764-3038Maryland Vital Records
Massachusetts$20.00Registry of Vital Records and Statistics, 150 Mount Vernon Street, 1st Floor, Dorchester, MA 02125-3105(617) 740-2600Massachusetts Vital Records
Michigan$34.00$16.00Vital Records Request, P.O. Box 30721, Lansing, MI 48909(517) 335-8666 Michigan Vital Records
Minesota / Minnesota$13.00$6.00Minnesota Department of Health, Central Cashiering – Vital Records, P.O. Box 64499, St. Paul, MN 55164(651) 201-5970Minesota / Minnesota Vital Records
Misisipi / Mississippi$17.00$6.00Mississippi Vital Records, State Department of Health, P.O. Box 1700, Jackson, MS 39215-1700(601) 206-8200Misisipi / Mississippi Vital Records
Misuri / Missouri$13.00$10.00Missouri Department of Health and Senior Services, Bureau of Vital Records, 930 Wildwood, P.O. Box 570, Jefferson City, MO 65102-0570(573) 751-6387Misuri / Missouri Vital Records
Montana$15.00$8.00Office of Vital Statistics, MT Dept of Public Health and Human Services, 111 N Sanders, Rm. 6, P.O. Box 4210, Helena, MT 59604(406) 444-2685Montana Vital Records
Nebraska$16.00Nebraska Vital Records, P.O. Box 95065, Lincoln, NE 68509-5065(402) 471-2871Nebraska Vital Records
Nevada$20.00Office of Vital Records, 4150 Technology Way, Suite 104, Carson City, NV 89706(775) 684-4242Nevada Vital Records
Nuevo Hampshire /
New Hampshire
$15.00$10.00Division of Vital Records Administration, Archives Building, 71 South Fruit Street, Concord, NH 03301-2410(603) 271-4650Nuevo Hampshire /
New Hampshire Vital Records
Nueva Jersey /
New Jersey
$25.00$2.00Office of Vital Statistics & Registry, NJ Department of Health, P.O. Box 370, Trenton, NJ 08625-0370(609) 292-4087Nueva Jersey /
New Jersey Vital Records
Nuevo Mexico /
New Mexico
$5.00NM Vital Records, P.O. Box 25767, Albuquerque, NM 87125(505) 827-0121Nuevo Mexico /
New Mexico Vital Records
Nueva York
(excepto NYC)
$30.00Certification Unit, Vital Records Section, 2nd Floor, 800 North Pearl Street, Menands, NY 12204(855) 322-1022Nueva York
(excepto NYC) Vital Records
Ciudad de Nueva York /
New York City (NYC)
$15.00NYC Health Department, Office of Vital Records, 125 Worth St., CN4, Rm. 133, New York, NY 10013(212) 639-9675 or dial 311 from NYCCiudad de Nueva York /
New York City (NYC) Vital Records
Carolina del Norte /
North Carolina
$24.00$15.00NC Vital Records, 1903 Mail Service Center, Raleigh, NC 27699-1903(919) 733-3000Carolina del Norte / North Carolina Vital Records
Dakota del Norte /
North Dakota
$15.00$10.00ND Dept. of Health, Division of Vital Records, 600 East Boulevard Avenue, Dept. 301, Bismarck, ND 58505-0200(701) 328-2372Dakota del Norte /
North Dakota Vital Records
Islas Marianas del Norte /
Northern Mariana Islands
$25.00Commonwealth Healthcare Corporation, Health and Vital Statistics Office, P.O. Box 500409, Saipan, MP 96950(670) 236-8717 /
(670) 234-8950 Ext.2141
Islas Marianas del Norte /
Northern Mariana Islands Vital Records
Ohio$21.50Vital Statistics, Ohio Department of Health, P.O. Box 15098, Columbus, OH 43215-0098(614) 466-2531Ohio Vital Records
Oklahoma$15.00Vital Records Service, State Department of Health, PO Box 53551, Oklahoma City, OK 73152(405) 426-8880Oklahoma Vital Records
Oregon$25.00$25.00Oregon Vital Records, P.O. Box 14050, Portland, OR 97293-0050(971) 673-1190Oregon Vital Records
Pensilvania /
Pennsylvania
$20.00Division of Vital Records, P.O. Box 1528, New Castle, PA. 16103-1528(724) 656-3100Pensilvania /
Pennsylvania Vital Records
Puerto Rico$5.00$4.00Department of Health Demographic Registry, P.O. Box 11854, Fernández Juncos Station, San Juan, PR 00910(787) 767-9120 ext. 6100Puerto Rico Vital Records
Rhode Island$20.00$15.00RI Department of Health, Office of Vital Records, Room 101, 3 Capitol Hill, Providence, RI 02908-5097(401) 222-2811Rhode Island Vital Records
Carolina del Sur /
South Carolina
$12.00$3.00Office of Vital Records, SCDHEC, 2600 Bull Street, Columbia, SC 29201(803) 898-3882Carolina del Sur /
South Carolina Vital Records
Dakota del Sur /
South Dakota
$15.00Vital Records, State Department of Health, 207 E Missouri Ave, Ste 1-A, Pierre, SD 57501 (605) 773-4961Dakota del Sur /
South Dakota Vital Records
Tennessee$15.00Tennessee Vital Records, 1st Floor, Andrew Johnson Tower, 710 James Robertson Parkway, Nashville, TN 37243(615) 741-1763Tennessee Vital Records
Texas$20.00$3.00Texas Vital Records, Department of State Health Services, P.O. Box 12040, Austin, TX 78711-2040(888) 963-7111Texas Vital Records
Utah$30.00$10.00Office of Vital Records and Statistics, Utah Department of Health, 288 North 1460 West, P.O. Box 141012, Salt Lake City, UT, 84114-1012 (801) 538-6105Utah Vital Records
Vermont$10.00Vermont Department of Health, Vital Records Section, P.O. Box 70, 108 Cherry Street, Burlington, VT 05402-0070(800) 439-5008 / (802) 863-7275Vermont Vital Records
Virginia$12.00 Division of Vital Records, P.O. Box 1000, Richmond, VA 23218-1000 (804) 662-6200Virginia Vital Records
Islas Vírgenes /
Virgin Islands
$15.00Bureau of Vital Records and Statistical Services, Virgin Islands Department of Health, Charlotte Amalie, St. Thomas, VI 00801(340) 774-9000 ext. 4685 or 4686Islas Vírgenes / Virgin Islands Vital Records
Washington$20.00Department of Health, Center for Health Statistics, P.O. Box 47814, Olympia, WA 98504-7814(360) 236-4300, option 8 for SpanishWashington Vital Records
Virginia del Oeste /
West Virginia
$12.00Vital Registration Office, Room 165, 350 Capitol Street, Charleston, WV 25301-3701(304) 558-2931Virginia del Oeste /
West Virginia Vital Records
Wisconsin$20.00$3.00WI Vital Records Office, 1 West Wilson Street, P.O. Box 309, Madison, WI 53701-0309(608) 266-1373Wisconsin Vital Records
Wyoming$15.00$10.00Vital Statistics Services, Hathaway Building, Cheyenne, WY 82002(307) 777-7591Wyoming Vital Records

El proveedor externo más importante de este servicio en los Estados Unidos es VitalCheck, una agencia autorizada para el pedido en línea de copias oficiales o reemplazos de registros emitidos por el gobierno.


¿Cuánto cuesta el trámite?

El costo de un certificado de defunción varía según el estado o el condado donde se solicita, pero tiene un costo promedio de $20

La mayoría de la gente encuentra que un total de 10 copias del acta de defunción puede ser suficiente para completar la documentación y las tareas necesarias después de la muerte de un familiar.


¿Qué información debo proporcionar?

Si solicitas una copia certificada de un registro de defunción a través de una oficina de registros vitales en el estado o condado donde se registró la muerte de la persona fallecida, deberás proporcionar la siguiente información:

  • Propósito para el cual se necesita la copia
  • Nombre completo de la persona cuyo registro se solicita
  • Sexo
  • Fecha de fallecimiento (mes, día y año)
  • Lugar de fallecimiento (ciudad o pueblo, condado y estado)
  • Nombre del hospital (si se conoce o si aplica)
  • Nombres de los padres del difunto, incluido el apellido de soltera de la madre
  • Nombre del solicitante, dirección, datos de contacto e identificación
  • Comprobante de pago del trámite

¿Es necesario comprobar parentesco?

En algunos estados, se necesitará comprobar la relación de parentesco con el difunto o, si el certificado se solicita a través de un representante legal, un documento que indique a quién representa y que demuestre que el registro es necesario para fines de derechos de propiedad.


¿Qué es el Informe Consular del Fallecimiento de un Ciudadano Estadounidense en el Extranjero?

Para llevar a cabo los procedimientos legales relacionados con el fallecimiento de un ciudadano estadounidense cuya muerte ocurrió fuera de los Estados Unidos, no podrá utilizarse el certificado de defunción extranjero, sino que deberá proporcionarse una copia del Informe Consular del Fallecimiento de un Ciudadano Estadounidense en el Extranjero, emitido por la Embajada o el Consulado correspondiente de EE. UU. 

Es posible obtener hasta 20 copias de este documento sin costo, y se puede solicitar a través del sitio web de la embajada bajo la opción “Muerte de un ciudadano estadounidense” en la sección “Servicios para ciudadanos estadounidenses”. 

Si se necesitan copias adicionales del registro, se podrán obtener a través de la Oficina de Registros Vitales de los Servicios de Pasaportes marcando al número de teléfono 1-202-485-8300.


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Death Certificate USA

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